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硅谷创业企业都做无人驾驶,传统汽车厂商焦虑了

2017-07-17 08:36 来源:网易

  7月17日消息,据《纽约客》报道,特斯拉Model 3近日驶下生产线,其售价仅为35000美元,加上215英里的电池续航历程,这些数据让其受到了消费者的极大关注。

  然而,对于其他汽车制造商来说,他们对于Model 3的自动驾驶技术更感兴趣。据特斯拉指出,Model 3同样配置了称之为Autopilot自动驾驶系统,通过车载摄像机、雷达以及超声波传感器探测周围环境,根据交通状况设定车速,或是跟随驾驶,或是自动泊车,或是进入或离开高速公路等等,无需驾驶员手动进行干预。特斯拉首席执行官伊隆马斯克(Elon Musk)最近预测,在两年之内,人们能够在自动驾驶的特斯拉中休息,醒来发现自己已经到达了目的地。

  传统汽车制造商参与自动驾驶技术的研究也已经有两年的时间,长期以来并没有什么紧迫感可言。然而就在近期,他们的态度发生了翻天覆地的变化。似乎在突然间,自动驾驶汽车技术的发展对传统汽车构成了实实在在的威胁。传统汽车制造商开始争先恐后地进行自动驾驶技术的研发,担心自己被抛下。

  近期各个传统汽车制造商行动的背后无不隐藏着这宗担忧和恐惧。

  去年通用汽车以10亿美元的价格收购了一家开发自动驾驶软件的公司Cruise Automation,并向共享汽车服务公司Lyft投资5亿美元研发自动驾驶,创建自动驾驶汽车网络。根据最近一次的统计,通用汽车已经生产了近两百辆自动驾驶电动汽车。

  日产已经与美国航空航天局下属的研究机构Ames Research Center建立合作关系,联合开发用于太空探索的自动驾驶全地形车,预计将在2020年打造出自动驾驶全地形车。而包括菲亚特克莱斯勒、宝马、本田以及梅赛德斯以及福特都计划在同年投产自动驾驶汽车。

  2015年,福特在帕洛阿尔托设立研发中心,随后成立了专门研发自动驾驶技术的Smart Mobility部门。事实上,福特前任首席执行官马克菲尔兹(Mark Fields)之所以在五月份被解雇,部分原因也是由于比尔·福特(Bill Ford)对公司自动驾驶汽车项目的缓慢进展非常不满意。而新任首席执行官Jim Hackett曾经是公司Smart Mobility部门负责人。

  到底发生了什么变化?简单地说,是硅谷重新发掘了底特律。为在传统市场之外拓宽新的收入来源,诸如谷歌、苹果、Uber等公司以及风险投资家投资数千亿美元,为自动驾驶汽车打造软硬件。科技公司开始专注于打造机器人和人工智能等技术,而自动驾驶技术恰恰是一种自然契合。

  对自动驾驶技术的投资也与之前的业务相关联。苹果之所以向滴滴出行投资十亿美元,主要目的在于城市道路上车辆行驶的相关数据。同样,Uber手中也有着滴滴出行的股权,而谷歌向Lyft进行了投资。大名鼎鼎的芯片制造商英伟达则与德国地图服务商Here合作开发专门用于自动驾驶汽车的人工智能GPS定位系统。在几个月前,英特尔斥资15亿美元收购了以色列计算机视觉处理公司Mobileye。

  总而言之,在过去几年中,数十家自动驾驶领域的初创企业或科技公司开始涉足汽车行业,让传统汽车制造商震惊不已。正如资深汽车媒体人、汽车网站C3总裁Doug Newcomb指出,“传统汽车制造商相对保守,他们还没有准备好应对外部冲击。对于整个行业来说,眼前的一切从未发生过。”

  通过牺牲短期利润,加大在自动驾驶领域的投资力度,硅谷的诸多科技公司正在争相抢占汽车行业的新高低。波士顿资讯公司曾预测,到2035年,具备自动驾驶功能的汽车将占到新车保有量的25%。Uber旗下的自动驾驶汽车部门Otto在科罗拉州进行了自动驾驶卡车的运行试验,将两千箱百威啤酒从柯林斯堡运送至科罗拉多斯普林斯,全程120英里。谷歌也上路了约700辆自动驾驶汽车,其中包括雷克萨斯SUV以及克莱斯勒小型货车Pacific。自从谷歌于2009年上线自动驾驶汽车汽车实验以来,其研发的自动驾驶试验车已经在加利福尼亚州,得克萨斯州,亚利桑那州和华盛顿州的公路上行驶了300万英里。

  科技公司的大规模投资无疑对传统汽车制造商造成了困扰。他们要么就将汽车制造业中的大头利润让给硅谷科技企业,让诸如谷歌和苹果这样的科技公司在传统汽车上添加传感器,造出自有品牌的汽车。这将使得传统汽车制造商的利润不断摊薄,没有了维护和保养等后期服务,也相应减少了传统汽车制造商与消费者的关系。但是,传统汽车制造商也可以反其道而行之,,就是把技术公司当作供应商,从而学习打造自己的自动驾驶汽车。显然,传统汽车制造商都选择了后者。

  虽然传统汽车制造商不见得一定能参与其中,但关于自动驾驶技术的愿景是自动驾驶汽车将彻底消灭汽车的所有权。那样的话,城市中的传统汽车将会消失,自动驾驶汽车全天候游荡在城市的各个角落。需要用车的人通过云端呼叫汽车,而每个购物中心、机场和学校之间都穿梭着无数的自动驾驶汽车。

  如果你愿意相信这个未来,那么目前购买汽车的经济理由就会终结。洛基山研究所发布的报告显示,如果自动驾驶汽车服务得到普及,就像现在的打车服务Lyft或是Uber一样,那么对于消费者来说,开销基本相当于购买并使用一辆轿车,每英里开销不超过1美元,而且省去了后期维护、停车以及拥堵等棘手问题。同样,技术分析公司RethinkX的另一项研究认为,自动驾驶汽车将“终止汽车所有权的模式”。该研究表示,到2030年,95%的美国客运服务将由自动驾驶汽车来完成,这将使得每个美国家庭每年节约5600美元交通费用,这些研究的含义是,目前传统汽车制造商每年五分之一的研发费用都在用于让自己淡出历史舞台的技术上。

  当然,这一愿景的实现还是困难重重。首先是汽车制造商依旧在尽力维持这个庞大的汽车销售市场。此外,自动驾驶汽车在技术上还存在很多障碍。目前自动驾驶汽车还无法做到招之即来,完全不需要人工干预。这远远超出了目前的技术水平。

  站在安全专家的角度来说,希望汽车完全能过脱离人类司机。过去几年,因汽车交通事故造成的死亡人数不断上升,在全球范围内有一百万人死于车祸,其中96%源于驾驶员的失误。去年9月份,美国国家公路安全管理局发布了有关自动驾驶汽车测试和部署的详细指导方针,同时人可自动驾驶汽车技术能够大幅减少与人类行为有关的车祸次数。但是,只有人类在驾驶中完全被信任,相关研究才能够持之以恒。在一些研究中,汽车制造商发现人类也不足以应付突发情况,当被要求接管自动驾驶汽车时,根本无法快速判断周围情况。换句话说,考虑到实际情况,我们能做的最明智之举就是将自己的生命交给冷静的机器。至少这就是硅谷科技公司大笔投资的原因所在。(晗冰)

编辑: 王如
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